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Dr. Alexandre Lobel
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Correção da varicocele

por Alexandre Lobel

Quando ocorre a formação de varizes no cordão espermático, que sustenta os testículos, o homem pode apresentar infertilidade. A doença condição é denominada varicocele. Pode resultar na baixa produção dos gametas masculinos e, consequentemente, em infertilidade.

É, inclusive, uma das causas mais comuns de infertilidade masculina. No entanto, a varicocele pode ser corrigida cirurgicamente e a fertilidade restaurada em parte dos casos.

Por ser assintomática nos estágios iniciais, entretanto, muitas vezes é tardiamente diagnosticada. Os sintomas se manifestam com a progressão do problema e alertam para a necessidade de procurar auxílio médico antes que maiores complicações possam ocorrer.

A varicocele é classificada de acordo com o grau de desenvolvimento, parâmetro importante, ao mesmo tempo, para definição da melhor abordagem terapêutica em cada caso.

Este texto explica o funcionamento da cirurgia para a correção da varicocele, destaca as causas que levam à formação das varizes, os sintomas e métodos diagnósticos.

Quais são as causas de varicocele?

Ainda que tenha sido descrita pela primeira vez na França durante o século 16 e sugerida como possível fator de infertilidade masculina no século 19, as causas que provocam a varicocele permanecem desconhecidas.

Algumas teorias surgiram para explicar a formação das varizes. Porém, uma delas é mais aceita. Explica que o funcionamento inadequado das válvulas tende a provocar o refluxo do sangue, resultando no alargamento das veias, que levam ao aumento da temperatura testicular e à diminuição da produção de espermatozoides.

A temperatura testicular geralmente é mais baixa do que a do corpo humano, pois os testículos são armazenados dentro da bolsa testicular, que possui um sistema de termorregulação natural ideal para a produção dos gametas masculinos.

Embora seja mais comum durante a puberdade, a varicocele ocorre em qualquer idade. Quando afeta homens acima de 30 anos, em estágios mais graves provoca alteração nas células responsáveis pela produção de testosterona, alterando os níveis do hormônio.

Por outro lado, a atrofia do testículo afetado, consequência da varicocele em qualquer faixa etária, tende a causar o aumento da pressão nas veias, aumentando o risco de danos testiculares.

Por isso a assimetria testicular está entre os sintomas de varicocele. É comum também a manifestação de dor que varia de desconforto agudo a incômodo, aumenta com o esforço físico, piora ao logo do dia, é mais severa em pé e alivia quando deitado. Eles indicam a necessidade de procurar auxílio médico.

Como a varicocele é diagnosticada?

A varicocele é diagnosticada inicialmente pelo exame físico de rotina, quando é possível detectar alterações testiculares, entre elas o aumento no volume ou atrofia. Da mesma forma que sugerem o problema, orientam o tratamento cirúrgico.

Durante o exame físico é realizada a manobra de Valsalva, expiração com lábios e nariz tampados que evidencia as varizes se elas estiverem presentes, classificando-as, ao mesmo tempo, de acordo com o grau de desenvolvimento.

O diagnóstico pode ser ainda confirmado por outros exames. O doppler estetoscópio, pouco utilizado, possibilita auscultar um ruído característico de refluxo venoso quando a manobra de Valsalva é realizada, e o ultrassom com doppler avalia a circulação dos vasos sanguíneos e o fluxo de sangue.

Se a varicocele causar infertilidade, é indicado o espermograma, exame que possibilita identificar critérios como qualidade seminal, concentração, motilidade e morfologia dos gametas masculinos, igualmente importantes para orientar o tratamento.

Entenda como a correção de varicocele é realizada

A correção de varicocele tem como objetivo ocluir todas as veias espermáticas que drenam o testículo afetado. O procedimento é principalmente indicado quando as varizes resultam em infertilidade ou estão classificadas no grau III: facilmente visualizadas e palpadas.

A técnica mais utilizada atualmente para corrigir a varicocele é a microcirurgia subinguinal, conhecida ainda como varicocelectomia subinguinal assistida por microscópio. Minimamente invasiva, é realizada com o auxílio de um microdoppler intraoperatório, aparelho que facilita a identificação da artéria testicular.

O procedimento registra taxas de recorrência praticamente inexpressivas e, ao mesmo tempo, índices bastante expressivos de sucesso. A concentração de espermatozoide aumenta em parte dos casos, assim como os percentuais de gravidez. Porém, em parte dos pacientes não ocorre mudança nos parâmetros do espermograma e pode até ocorrer uma piora dos parâmetros seminais. Assim, é necessária uma boa avaliação e indicação cirúrgica.

Nos estágios iniciais, a oclusão das veias pode ser ainda realizada por embolização, procedimento não cirúrgico que prevê a injeção de substâncias esclerosantes impedindo o acúmulo de sangue.

Se a gravidez não ocorrer, a indicação passa a ser o tratamento por FIV (fertilização in vitro) com injeção intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI). Indicada para infertilidade masculina por fatores graves, possibilita a recuperação dos espermatozoides diretamente do epidídimo ou dos testículos com a utilização de abordagens cirúrgicas.

A FIV é considerada a principal técnica de reprodução assistida, com os maiores percentuais de gravidez bem-sucedida por ciclo de realização.

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